martedì 28 luglio 2009

Caspase-8 è LA PROTEINA RESPONSABILE CRESCITA TUMORI


Funziona come un'agenzia di viaggio, anche se il suo ruolo non e' per nulla positivo. La proteina Caspase-8, conosciuta finora come responsabile dell'apoptosi, il meccanismo della morte programmata delle cellule, sarebbe all'origine della proliferazione, della migrazione e dell'invasione delle cellule tumorali negli altri tessuti. A dirlo e' uno studio del Burnham Institute for Medical Research di La Jolla in California (Usa) pubblicato sulla rivista Cancer Research.

Il team dei ricercatori, guidato da Kristiina Vuori, ha svelato il meccanismo di Caspase-8 in relazione al neuroblastoma, tumore maligno caratteristico del bambino. La proteina, secondo gli scienziati, funzionerebbe come un segnalatore, aiutato da meccanismi molecolari che guidano le metastasi verso altri organi. ''Anche se la proteina Caspase-8 e' coinvolta nel processo di apoptosi - spiega Darren Finlay, che ha coordinato la ricerca - e' raramente assente o silenziata in presenza dei tumori, cosa che ci fa pensare che riesca a dare alle cellule tumorali un'altra via di sviluppo''. Lo studio potrebbe in un prossimo futuro utilizzare Caspase-8 come bersaglio terapeutico per frenare l'espansione del tumore.

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